Comienza la fase de diseño de los instrumentos MOS y HIRES del Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT)

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El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) participa en el desarrollo del espectrógrafo HIRES y en la explotación científica de ambos instrumentos
Resumen: 
El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) participa en el desarrollo del espectrógrafo HIRES y en la explotación científica de ambos instrumentos

Científicos e ingenieros han empezado a planificar las especificaciones de los instrumentos que formarán parte del futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, por sus siglas en inglés), del Observatorio Europeo Austral (ESO, European Southern Observatory). MOS, un espectrógrafo multiobjeto (the Multi-Object Spectrograph), y HIRES, un espectrógrafo de alta resolución (the High Resolution Spectrograph), serán los instrumentos que se instalarán en el telescopio más grande del mundo. El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) participa en ambos instrumentos.

El ESO y el CNRS-INSU (Institut National des Sciences de l'Univers – Centre National de la Recherche Scientifique), la institución principal del consorcio MOSAICO, firmaron el contrato para empezar el diseño de MOS el 18 de marzo. El instrumento combinará alta resolución espectral y espacial para realizar estudios de gran apertura en luz visible e infrarroja. Permitirá averiguar algunos de los misterios más profundos del universo: ¿Cuándo se formaron las galaxias y cómo se agregaron hasta formar estructuras tan grandes como la Vía Láctea?, ¿cómo se distribuye la materia oscura y ordinaria por el universo?, ¿cómo se forman y evolucionan los planetas alrededor de las estrellas?

El Telescopio Europeo Extremadamente Grande. Fuente: ESO.

Asimismo, ESO y el consorcio HIRES, dirigido por INAF (Istituto Nazionale di Astrofisica), firmaron el contrato para comenzar con el diseño de HIRES el 22 de marzo. HIRES es un espectrógrafo de alta resolución, que opera simultáneamente en longitudes de onda visible e infrarroja, y que servirá para estudiar con detalle y precisión objetos individuales. Por ejemplo, permitirá estudiar atmósferas de planetas alrededor de estrellas con el objetivo de buscar señales de vida, encontrar restos de la primera generación de estrellas en el universo temprano y determinar si algunas de las constantes de la física –como el ratio entre las masas del electrón y el protón que regula la mayoría de los procesos físicos de todo el universo- cambian a lo largo del tiempo.

Instrumentación de este tipo es esencial en cualquier telescopio moderno. Estos ejemplos, líderes a nivel mundial, sacarán el máximo provecho del espejo primario de 39 metros del E-ELT, proporcionándole un rendimiento incomparable.

NOTAS

[1] El consorcio MOSAIC se compone de instituciones de 11 países:

Observatoire de Paris (Francia); Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (Francia); IRAP, Toulouse (Francia); UK Astronomy Technology Centre (Reino Unido); Rutherford Appleton Laboratory (Reino Unido); RALSPACE, Oxford (Reino Unido); Oxford University (Reino Unido); Durham University (Reino Unido); IAG, São Paulo (Brasil); National Astrophysical Laboratory, Itajuba (Brasil); Amsterdam University (Países Bajos); NOVA, Leiden Observatory, Universiteit Leiden (Países Bajos); Leibniz Institute for Astrophysics, Potsdam (Alemania); Helsinki University (Finlandia); Stockholm University (Suecia); Universidad Complutense de Madrid, Instituto de Astrofísica de Andalucía, CSIC (España); Osservatorio Astronomico di Roma (Italia); Vienna University (Austria); Lisboa University (Portugal). 

[2] El consorcio HIRES se compone de instituciones de 12 países:

Board of Observational Astronomy, Federal University of Rio Grande do Norte (Brasil); Mauá Institute of Technology (Brasil); Centro de Astro-Ingeniería, Pontificia Universidad Católica de Chile; Departamento de Astronomía, Universidad de Chile; Centro de Instrumentación Astronómica, Universidad de Concepción (Chile); Universidad de Antofagasta (Chile); Niels Bohr Institute at the University of Copenhagen (Dinamarca); Institute of Physics and Astronomy at the University of Aarhus  (Dinamarca); Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (Francia); Institut de Planétologie et d’Astrophysique de Grenoble (Francia); Laboratoire Lagrange de l’Observatoire de la Côte d’Azur (Francia); Leibniz Institute for Astrophysics, Potsdam (Alemania); Institut für Astrophysik, Universität Göttingen (Alemania); Zentrum für Astronomie Heidelberg, Landessternwarte (Alemania); Thüringer Landesternwarte Tautenburg; Hamburger Sternwarte, Universität Hamburg (Alemania); Istituto Nazionale di Astrofisica (Italia – institución principal); Nicolaus Copernicus University in Torun, Faculty of Physics, Astronomy and Informatics (Polonia); Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço at Centro de Investigação em Astronomia/Astrofísica da Universidade do Porto and at Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa (Portugal); Instituto de Astrofísica de Canarias (España); Instituto de Astrofísica de Andalucía-CSIC (España); Centro de Astrobiología (España); Department of Physics and Astronomy, Uppsala University (Suecia); Université de Genève, Département d’Astronomie (Observatoire de Genève, Suiza); Universität Bern, Physikalische Institut (Suiza); Cavendish Laboratory University of Cambridge (Reino Unido); Institute of Astronomy University of Cambridge (Reino Unido); UK Astronomy Technology Centre (Reino Unido); Centre for Advanced Instrumentation - Durham University (Reino Unido); Institute of Photonics and Quantum Sciences (School of Engineering and Physical Sciences, Heriot-Watt University, Reino Unido).

[3] El Instituto de Astrofísica de Andalucía participa en el desarrollo de HIRES bajo la dirección de Pedro J. Amado, y en MOSAIC bajo la de Jorge Iglesias.

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